Ken Thomson



De Amerikaan Kenneth Lane Thomsonn werd op 4 februari 1943 in de prachtige Amerikaanse stad New Orleans geboren. Ken behaalde zijn bachelor in 1965 en zijn master in elektrotechniek in 1966 aan de universiteit van Berkeley in Californiƫ. Ken Thomson staat bekend om zijn ontwikkeling van het besturingsysteem UNIX. In 1969 werd het project MULTICS gestopt omdat de doelstelling, dat er 1000 gebruikers met een computer konden werken niet werd gehaald. Het treurige resultaat was, dat er slechts drie gebruikers met het systeem tegelijk konden werken. Ken Thomson een werknemer van Bell Labs besloot om een andere aanpak te kiezen en schreef uiteindelijk in vier weken, terwijl zijn vrouw op vakantie was een werkend systeem voor de PDP-7 van Digital, dat hij UNICS, (Uniplexed Information and Computing Services) noemde. Een zekere Brian Keringhan, collega van Ken Thomson veranderde de naam in UNIX. Behalve UNIX, ontwikkelde hij ook de programmeertaal B, de basis voor C van Dennis Ritchie. Een van de eerste spelprogrammas, het programma Space Travel is ook van zijn hand. In 2006, in dienst van Google ontwikkelde hij de programmeertaal GO. Verder is hij ook de vader van de UTF-8(eight bit Unicode transformation format) encoding.